Begrijpen

Van schrik naar angst

Als schrik een ziekte wordt

Schrik is een noodzakelijk overlevingsmechanisme (bijvoorbeeld als onze boot zinkt of we aangevallen worden). Het wordt echter pathologisch als ze te intens is, te lang aanhoudt, onaangepast is of optreedt als er niet echt sprake is van gevaar. In dat geval spreken we van angst.

Angst: een abnormale toestand

Schrik is dus gebonden aan een reëel, specifiek, tastbaar en tijdelijk gevaar, een carjacking bijvoorbeeld. Angst daarentegen houdt verband met een onduidelijk en subjectief gevaar. Het wordt soms omschreven als een 'kwellend gevoel van dreiging', alsof er onheil op komst is. 'Angstpatiënten' zien de toekomst dan soms als uitzichtloos en rampzalig. Afwachten wordt ondraaglijk, tast hun levenskwaliteit aan en verstoort hun dagelijks functioneren. Het verschil tussen schrik en angst is soms moeilijk te maken en hangt af van de persoon in kwestie, de omstandigheden, de frequentie en de intensiteit van de angst. Vrees om gebeten te worden door een pitbull is dat schrik of angst? Is ze redelijker dan vrees om aangevallen te worden door een labrador?

Geschreven door Dr Pierre Oswaldvolgend hoofdstuk lezen

Om medisch nieuws te volgen, abonneer u op de MediPedia nieuwsbrief.
Reclame
Ziektes van A tot Z