Nieuws
MS: is behandeling noodzakelijk na de eerste opstoot?

MS: is behandeling noodzakelijk na de eerste opstoot?

Multiple sclerose verloopt meestal via een reeks opstoten, afgewisseld met periodes van remissie. De vraag is: is er na een eerste opstoot onmiddellijk een behandeling nodig?

Reclame

Opstoten zijn ontstekingsaanvallen in de hersenen en het ruggenmerg. Ze gaan gepaard met het verschijnen of verergeren van neurologische symptomen, zoals gezichts-, evenwichts- en gevoeligheidsstoornissen.

MS: het belang van een snelle behandeling

De onderhoudsbehandelingen van multiple sclerose werken precies in op die opstoten. Ze hebben als doel de frequentie en de ernst ervan te verminderen.

Doelstelling op langere termijn: het ziekteverloop vertragen door de opeenvolging van letsels te vermijden die uiteindelijk tot een handicap kunnen leiden.

Deze geneesmiddelen kunnen echter de gevolgen van vroegere opstoten niet ongedaan maken. Vandaar de vraag of het zinvol is om de behandeling te starten van bij de eerste opstoot, op het moment waarop de diagnose wordt gesteld.

MS: behandelen is niet altijd zinvol

Het probleem is dat multiple sclerose totaal anders evolueert van patiënt tot patiënt. Bij sommigen hebben onderhoudsbehandelingen weinig nut.

Een voorbeeld: één op de tien patiënten heeft een zogenaamde ‘goedaardige’ vorm van de ziekte. Deze patiënten hebben weinig opstoten en hebben er na tien jaar ziekteverloop nog geen ernstige handicap aan overgehouden.

Helaas is het ziekteverloop na een eerste opstoot zeer moeilijk te voorspellen.

Hoe kan de arts gezien die onzekerheid beslissen of hij al dan niet moet starten met een behandeling?

Zeker geen onschuldige vraag als we weten dat deze geneesmiddelen bijwerkingen kunnen veroorzaken die op lange termijn zelfs ernstig kunnen zijn.

Behandelen na een eerste opstoot? Welke criteria?

Er bestaan niet echt eensluidende criteria om te beslissen om na een eerste opstoot al dan niet te behandelen.

Wel tonen steeds meer wetenschappers zich voorstander van een vroegtijdige behandeling indien er aanwijzingen zijn dat het om een actieve vorm van multiple sclerose gaat.

De resultaten van een MRI-scan (magnetische resonantie) zijn in dat verband essentieel. Er zou namelijk een verband bestaan tussen het aantal en de omvang van de zichtbare hersenletsels en het risico op verergering van de ziekte.

Volledig herstel na een opstoot daarentegen is een gunstige prognosefactor. Al mogen we niet vergeten dat herhaalde opstoten het risico op een resthandicap verhogen.

Sommige opstoten houden trouwens een groter gevaar in op blijvende beschadiging, vooral als er zich een plaque ontwikkelt in het ruggenmerg of de hersenstam, want daar komen tal van functies en kanalen samen in een beperkte ruimte.

Na een eerste ernstige opstoot is dus altijd een intensieve opvolging vereist.

Moet er een behandeling overwogen worden, dan komt het er bovendien op aan om de pro’s en contra’s tegen elkaar af te wegen en de verwachte baten te vergelijken met de risico’s (bijwerkingen, toxiciteit …).

Reclame
In Video's