Begrijpen

Welke parasieten veroorzaken malaria?

Vier types parasieten

Malaria wordt veroorzaakt door parasieten van de soort Plasmodium. Er bestaan vier types van deze parasiet:

  • Plasmodium falciparum
  • Plasmodium vivax
  • Plasmodium ovale
  • Plasmodium malariae

De verschillende typen parasiet hebben hun eigen verspreidingsgebied. Ze verschillen ook in de gezondheidsrisico's die ze opleveren. De gevaarlijkste is Plasmodium falciparum, die zeer veel voorkomt in Afrika. De parasiet kan een ernstige en gecompliceerde vorm van malaria veroorzaken, die dodelijk kan zijn. Plasmodium vivax kan ook een erge vorm van malaria geven, maar is zeldzamer. Plasmodium ovale en Plasmodium malariae veroorzaken nooit ernstige en gecompliceerde vormen van malaria.

Reactivering van de parasiet

Parasieten van het type Plasmodium vivax en Plasmodium ovale kunnen aanwezig blijven in de lever (hepatische vormen van de parasiet). Op die manier kunnen ze pas na meerdere maanden of jaren weer actief worden. Over het reactiveringsmechanisme van Plasmodium malariae is weinig bekend. We weten alleen dat ook deze vorm verschillende jaren na infectie nog opflakkeringen van malaria kan veroorzaken. Onlangs zijn ook gevallen van malaria bij mensen geregistreerd die in verband zijn gebracht met Plasmodium knowlesi. Dat type parasiet komt voor bij apen in bepaalde wouden van Zuidoost-Azië.

Geschreven door Julie LuongHet volgende artikel lezen

Reclame
Om medisch nieuws te volgen, abonneer u op de MediPedia nieuwsbrief.
Reclame