Onderzoeken

Bloedtesten voor diagnose en opvolging van hepatitis C

ELISA-test: aanwezigheid antistoffen

De diagnose van hepatitis C steunt in de eerste plaats op de aanwezigheid van antistoffen tegen het virus. Dat wordt nagegaan aan de hand van de ‘ELISA-test’. Deze test is niet 100% zeker: sommige mensen testen pas enkele maanden na de besmetting positief. Maar na zes maanden test 99% van de geïnfecteerden wel positief op de ELISA-test.

Bepaling viraal RNA

De arts gaat ook na of er RNA van het hepatitis C-virus aanwezig is in het bloed. RNA (ribonucleïnezuur) is een stof die het genetische materiaal van het virus bevat. De bepaling van het RNA gebeurt zowel om de diagnose te bevestigen, als om het effect van de behandeling na te gaan. Een positieve RNA-test betekent niet noodzakelijk dat de lever al aangetast is: om dat te bepalen is in principe een leverbiopsie nodig.

Bepaling AST- en ALT-waarden

Wanneer een infectie met het hepatitis C-virus duidelijk is, worden de hoeveelheden leverenzymen in het bloed bepaald: AST- (aspartaat aminotransferase) en ALT-waarden (alanine aminotransferase).

AST en ALT zijn eiwitten die in de levercellen aanwezig zijn. Bij beschadiging van dezecellen, komen deze eiwitten in de bloedbaan terecht. De AST- en ALT-waarden geven dus een idee van de hoeveelheid beschadiging die de levercellen recent hebben opgelopen, en van de activiteit van het virus.

De AST- en ALT-waarden worden ook nagegaan om te zien hoe het virus op de behandeling reageert. Soms wordt een infectie met hepatitis C toevallig vastgesteld op basis van verhoogde AST- of ALT-waarden in het bloed, bijvoorbeeld bij een routine bloedafname. Maar iemand kan ook besmet zijn met het virus en een leverontsteking hebben zonder dat de transaminasewaarden verhoogd zijn.

Bepaling genotype

De bepaling van het genotype gebeurt aan de hand van het gevonden viraal RNA. Dit onderzoek is nodig als een behandeling noodzakelijk is. De respons van het virus op de behandeling hangt immers af van het genotype.

Virale lading

Ook de ‘virale lading’ in het bloed kan bepaald worden. De ‘virale lading’ is het aantal virussen dat iemand in zijn bloed heeft. Deze kwantitatieve bepaling dient om de respons op de behandeling te beoordelen.

Geschreven door Pieter Segaert Het volgende artikel lezen

Reclame
Om medisch nieuws te volgen, abonneer u op de MediPedia nieuwsbrief.
Hepatitis C - Onderzoeken - Bloedtesten voor diagnose en opvolging van hepatitis C
Reclame