backtotop

Het coronavirus begrijpen

Wat is een coronavirus?

Zeg niet ‘het coronavirus’, maar ‘de coronavirussen’. Het gaat om een grote familie van virussen die ziektes kunnen veroorzaken bij mens én dier. De ‘familie’ werd bij de mens geïdentificeerd in de jaren 1960 en dankt zijn naam aan het Latijnse ‘corona’ en ‘virus’, oftewel ‘virus met kroon’. De virions (virusdeeltjes die uit de geïnfecteerde cel worden uitgestoten) worden begrensd door uitwassen die aan een kroon doen denken. 

Welk zijn de verschillende soorten coronavirussen? Verschillende vormen bestaan naast elkaar, sommigen kunnen leiden tot luchtweginfecties, van een verkoudheid tot ernstigere aandoeningen.

De recente geschiedenis kende drie golven van ernstige ziekten veroorzaakt door coronavirussen:

  • 2002: het acuut respiratoir syndroom, SARS, wordt geïdentificeerd in China;
  • 2012: het Middle East Respiratory Syndrome, MERS, wordt ontdekt in Saoedi Arabië;
  • 2019: in de maand december wordt het coronavirus 2019, COVID-19 genaamd, geïdentificeerd in China, in de stad Wuhan.

Het coronavirus dat verantwoordelijk is voor de ziekte COVID-19 kreeg de naam SARS-CoV-2: voor ernstig acuut ademhalingssyndroom CoronaVirus Disease 2019. Ze verschillen van elkaar, maar COVID-19 en SARS zouden overeenkomsten vertonen (hun genetisch materiaal is 80% identiek).

volgend hoofdstuk lezen

Reclame
Om medisch nieuws te volgen, abonneer u op de MediPedia nieuwsbrief.
Coronavirus - Begrijpen - Wat is een coronavirus?
Reclame