1 Angststoornissen - Angstoornissen: zeer frequent
backtotop

Van schrik tot angststoornis

Angststoornissen - Begrijpen - Angstoornissen: zeer frequent

Angstoornissen: zeer frequent

Aanhoudende en intense angst

Tijdelijke stress of angst voor een ongewone situatie zijn normale reacties van het organisme, maar aanhoudende en intense angst is een echte ziekte. Die chronische en/of overmatige angst kan zich uiten in diverse vormen, angststoornissen genoemd.

Angststoornissen zijn trouwens de meest voorkomende psychiatrische stoornissen:

  • Ongeveer één op de vier personen krijgt er ooit mee te maken.
  • Naar schatting 10% van de Belgische bevolking lijdt eraan.
  • Tellen we daar specifieke fobieën bij zoals dierenfobieën, vliegangst' dan is dat zelfs 21%.

Een echte ziekte

Angststoornissen zijn dan ook echte aandoeningen die medisch en psychologisch behandeld moeten worden. Doordat ze gebanaliseerd worden, wordt de diagnoseechter vaak te laat -pas maanden of zelfs jaren na de eerste symptomen- gesteld. Bijna twee derde van de patiënten met een angststoornis worden niet gediagnosticeerd en krijgen geen adequate behandeling. Gelukkig bestaan er oplossingen, zowel medicamenteuze als psychotherapeutische. Hoe sneller de diagnose, hoe doeltreffender ze zijn. Bovendien mogen we niet vergeten dat angststoornissen heel wat leed veroorzaken en in meer dan 50% van de gevallen gepaard gaan met een depressieve toestand.

Reclame
Angststoornissen - Begrijpen - Angstoornissen: zeer frequent

Schrik: een normaal en noodzakelijk mechanisme

Een reactie van het lichaam

Schrik is een normale emotie die we allemaal af en toe ervaren. Ze is bovendien noodzakelijk, want ze wijst ons op gevaar. Op die manier kunnen we dat gevaar ontvluchten, vermijden of integendeel te lijf gaan als ons leven of onze lichamelijke integriteit in gevaar is. Elke externe prikkel die op gevaar wijst, veroorzaakt een aantal lichamelijke reacties. Onder meer de afscheiding van neurotransmitters (chemische stoffen die als boodschapper fungeren tussen onze hersencellen, de neuronen): noradrenaline en serotonine, en van een hormoon: cortisol (dat geproduceerd wordt door de bijnieren). Er bestaat vandaag een vrij brede consensus over het feit dat 'angst' veroorzaakt wordt door een serotonerge disfunctie.

Een toestand van positieve spanning

Bij hevige schrik nemen onze hartslag, ademhalingssnelheid en darmmotiliteit (transit) toe, trekken onze bloedvaten samen en verhogen onze aandacht en waakzaamheid. Dankzij die positieve stress kunnen we potentiële gevaren beter bestrijden en op de juiste manier reageren. Cortisol geeft de nodige energie af voor die reactie.

Schrik: een normaal en noodzakelijk mechanisme
Reclame

Goede en slechte stress

Inwendige spanning

Stress is, in courant taalgebruik, synoniem van innerlijke spanning. Sommigen hebben stress nodig, bijvoorbeeld om te kunnen functioneren op het werk. Bij anderen daarentegen lokt stress negatieve reacties uit. Het gaat dan om 'slechte stress', een vaag, maar soms intens gevoel van onbehagen dat we liever zouden zien verdwijnen.

Gevoel of reactie?

In de psychologie is stress geen gevoel, maar een reactie van ons lichaam op agressie. Stress valt schematisch uiteen in drie fasen:

  • alarmfase;
  • aanpassings- of weerstandsfase;
  • decompensatiefase, door uitputting van onze weerstand.

De eerste twee fasen zijn noodzakelijk en nuttig ('goede stress'), in de derde fase daarentegen kan ons lichaam niet langer de nodige energie leveren als het gevaar aanhoudt en chronisch wordt. We spreken dan van 'slechte stress'.

Verzwakt organisme

Als ons lichaam uitgeput is, wordt het kwetsbaarder en gevoeliger voor agressie van buitenaf, zoals infecties, en voor psychische spanningen. We raken dan vatbaar voor klachten zoals vermoeidheid, slapeloosheid, angst en zelfs depressie.

In ons dagelijkse leven in de XXIste eeuw krijgen we zelden te maken met levensbedreigende gevaren. Toch interpreteren we heel wat prikkels als gevaarlijk. Ons lichaam maakt dan ook verschillende stressfasen door, met gevaar voor reële uitputting bij aanhoudend gevaar.

Goede en slechte stress

Van schrik naar angst

Als schrik een ziekte wordt

Schrik is een noodzakelijk overlevingsmechanisme (bijvoorbeeld als onze boot zinkt of we aangevallen worden). Het wordt echter pathologisch als ze te intens is, te lang aanhoudt, onaangepast is of optreedt als er niet echt sprake is van gevaar. In dat geval spreken we van angst.

Angst: een abnormale toestand

Schrik is dus gebonden aan een reëel, specifiek, tastbaar en tijdelijk gevaar, een carjacking bijvoorbeeld. Angst daarentegen houdt verband met een onduidelijk en subjectief gevaar. Het wordt soms omschreven als een 'kwellend gevoel van dreiging', alsof er onheil op komst is. 'Angstpatiënten' zien de toekomst dan soms als uitzichtloos en rampzalig. Afwachten wordt ondraaglijk, tast hun levenskwaliteit aan en verstoort hun dagelijks functioneren. Het verschil tussen schrik en angst is soms moeilijk te maken en hangt af van de persoon in kwestie, de omstandigheden, de frequentie en de intensiteit van de angst. Vrees om gebeten te worden door een pitbull is dat schrik of angst? Is ze redelijker dan vrees om aangevallen te worden door een labrador?

Van schrik naar angst

Geschreven door Dr Pierre OswaldLire la suite: Symptomen van angststoornissen

Om medisch nieuws te volgen, abonneer u op de MediPedia nieuwsbrief.