Slaap

Wat is de slaap?

Functies van de slaap

Slapen is onontbeerlijk voor de gezondheid. Helemaal niet slapen heeft ernstige gevolgen voor de gezondheid en kan na enige tijd zelfs dodelijk zijn. Niet slapen is zelfs een eeuwenoude marteltechniek.

De slaap heeft vele functies.

  • Hij heeft invloed op het geheugen. Tijdens de slaap wordt de overdag verzamelde informatie opgeslagen in het geheugen.
  • Hij speelt een rol in het regelen van emoties. Wie moe is, is prikkelbaarder.
  • De slaap heeft ook een impact op het immuunsysteem. Het wordt kwetsbaarder bij slaapgebrek.
  • Hij reguleert mee het suiker- en vetmetabolisme: de slaap zorgt voor een goede opname van vetten en suikers.
  • Tot slot speelt de slaap een rol in de energiehuishouding van de cellen.

Goed slapen is dus belangrijk!

De slaapcycli

Er bestaat geen ideale slaapduur. Het is wel noodzakelijk om per nacht een aantal slaapcycli te doorlopen om uitgerust te zijn - tussen drie en zes afhankelijk van de persoon.

Elke cyclus duurt gemiddeld 90 minuten en bestaat uit twee fasen: de paradoxale slaap en de trage slaap.

Paradoxale slaap wordt ook 'remslaap' genoemd, naar Rapid Eye Movement (snelle oogbewegingen), een typische uiting van deze slaapfase. Tijdens de paradoxale slaap dromen we. Maar het onthouden van die dromen is enkel mogelijk als we tijdens deze fase wakker worden.

Trage slaap of non-remslaap wordt onderverdeeld in vier stadia, van lichte trage slaap tot diepe trage slaap. Tijdens deze droomloze slaapfase is de elektrische activiteit van de hersenen vertraagd.

volgend hoofdstuk lezen

Om medisch nieuws te volgen, abonneer u op de MediPedia nieuwsbrief.
Ziektes van A tot Z