Melanoom

Begrijpen

De huid, melanocyten en moedervlekken

 

De huid en haar functies

Wist u dat de huid het grootste orgaan van het lichaam is? Onze huid heeft verschillende taken:

  • De huid beschermt ons lichaam tegen infecties, maar ook tegen ultraviolette straling (uv) van de zon. De huid is een echte barrière tussen de binnenkant van ons organisme en de buitenwereld.
  • Via de huid ervaren we pijn-, tast- en temperatuurprikkels, die in de hersenen worden omgezet in gevoel. Dankzij deze receptoren in de huid zullen we onze hand snel terugtrekken als we hitte voelen en ons niet verbranden.
  • Ten slotte speelt de huid een belangrijke rol bij de regeling van de lichaamstemperatuur.

 

De verschillende huidlagen

De huid bestaat uit drie lagen, van buiten naar binnen:

1/ De epidermis of opperhuid, die onder andere bestaat uit:

  • keratinocyten of huidcellen;
  • melanocyten of pigmentcellen die melanine uitscheiden en zo de huid kleur geven.

2/ De diepe laag van de huid, de dermis, met daarin onder andere:

  • de zweetklieren, die het zweet produceren;
  • de bloedvaten en lymfevaten;
  • de haarwortels met de talgklieren, die sebum afscheiden, de vette laag die de huid beschermt;
  • de zenuwcellen, waardoor we aanraking, pijn en temperatuur kunnen voelen.

3/ De hypodermis of het onderhuidse bindweefsel, dat hoofdzakelijk uit vetcellen bestaat.

 

Melanocyten

In de onderste laag van de epidermis is één cel op de tien een pigmentcel of melanocyt. Onder invloed van de ultraviolette straling van de zon (of de zonnebank) produceren de melanocyten melanine, dat de huid donkerder van kleur maakt.

 

Moedervlekken en andere pigmentvlekjes

De pigmentcellen of melanocyten zijn gelijkmatig verdeeld over de hele huid. Soms vormen veel melanocyten samen een groepje en ontstaat een pigmentvlek, beter bekend als een moedervlek (of naevus).

Naast moedervlekken kan de huid nog andere vlekjes hebben die pigment bevatten, zoals ouderdomsvlekken (keratosis senilis), maar die niet ontstaan zijn uit melanocyten.

Het volgende artikel lezen

Om medisch nieuws te volgen, abonneer u op de MediPedia nieuwsbrief.
peau-melanocytes-grain-beaute-huid-melanocyten-moedervlek_180x180
Ziektes van A tot Z